2019-04-11
腕上的永恆 | 不朽萬年曆

腕上佩戴一枚具萬年曆功能的腕表,只要動力足夠,就不用每個月尾手動調校日子,因為腕表機芯內的機械機制,可以為您自動調校。但您又有否想過,為何每一個月都有不同的日數?又為何需要閏年?



為何每個月份日數不同?


古羅馬建立初期,是按陰曆曆法來推算並把一年分成10個月份。直至凱撒大帝時期,舊曆法在生活及軍事上造成相當的不便,於是他就借鑑埃及太陽曆的曆法,將羅馬一年重新分成12個月,同時分為大小月,單數月為大月31天,雙數月為小月30天。然而這計算下來,一年就有366天,須在平年扣減一天(因為當時已計算到地球圍著太陽公轉約須365.25天),於是選了從二月抽走一日。原因是在古羅馬人眼中,二月是「死刑之月」,是處決死囚的時間,所以大家都認為是不吉利的月份,自然想讓這個二月快快度過,時間越短越好,於是就把平年的二月減去了一天,變為29天,四年一度的閏年為30天。而凱撒大帝的繼任人為屋大維(Augustus),屋大維他死後,為表揚他的豐高偉績與凱撒大帝齊名,於是在他被封聖的八月多加一天,跟代表凱撒大帝的七月日數相同,那麼多出的一天從哪個月份拿走?答案同樣是二月,結果平年的二月再少一天,變為28天,閏年為29天。這個曆法,就以凱撒大帝起名為儒略曆(Julian calendar)。


為何2100年不是閏年?



絕大部份萬年曆腕表,都稱不用每月調校日曆,只是要在2100年的二月底調校至三月一日即可,因為2100年並不是閏年。這又有何解釋?


現在我們常用的所謂西曆或公曆,正確的說法應叫作格里曆(Gregorian calendar),又稱格里高利曆,是1582年由當時羅馬教皇格列高利13世頒布。由於是天主教教廷率先頒布,所以最初就只有意大利、波蘭、西班牙及葡萄牙四個天主教國家使用。格里曆的出現,是用作取締當時廣泛使用、由凱撒大帝制定的儒略曆。


其實儒略曆及格里曆非常相似,兩者都是以太陽為周期的曆法,儒略曆一年設12個月,大小月交替,四年一閏,平年365日,閏年於二月底增加一閏日,年平均長度為365.25日。

而格里曆對閏年,卻是多了一項特別規定,就是所有的世紀年(能被100整除)都不設閏日,除非該年份能被400整除,即是,使用格里曆,每逢四百年,就僅有97個閏年,比儒略曆減少3個。這個轉變,令曆法更加精準,格里曆的曆年平均長度為365.2425日,接近平回歸年的365.242199074日,即約每3,300年才誤差一日,也更接近春分點回歸年的 365.24237日,即約每8,000年誤差一日;而儒略曆的曆年為365.25日,約每128年就誤差一日。很難以想像數百年前的天文科學已如此進步。


現在,我們就算不是天文學家,亦不用任何計算或特別調較,都能從手腕上的萬年曆腕表精準地掌握日期及時間。以下就有幾款三寶的精選推介。


Jaeger-LeCoultre

Master Grande Tradition Gyrotourbillon Westminster Perpétuel

腕表集合了三大超複雜功能,屬近年鮮見。搭載在此作上的Gyrotourbillon系統,看似跟前作一樣,實為經過重新設計。外觀像個球體的Gyrotourbillon,其實是一個雙軸陀飛輪系統,以雙軸旋轉突破過往陀飛輪的二維空間,今次的第五代版本,體積縮小了,置放在表盤上的6時位置,外圈每分鐘旋轉一次,內圈更在短短的24秒鐘內轉完一圈。同時,腕表備有三問報時及萬年曆功能,前者以四組音簧與音錘,敲打出倫敦西敏寺鐘聲,響亮清晰;後者在偏心時分表盤的周圍,顯示出日期、星期、月份與年份等資訊,更為了便利佩戴者調校時間,這款萬年曆腕表可以往前或往後雙向快調調校,有別於傳統萬年曆腕表通常只能單向調校,無疑是一大優化。


MB&F

Legacy Machine Perpetual

傳統的萬年曆機芯有機會發生跳過日期,而在日期準備進入第二天時去調校,齒輪亦容易受損。品牌的這枚LM萬年曆腕表,就把以上缺點修正過來。傳統萬年曆機制,採用大槓桿系統結構,即預設每月都是有31天,遇上小月就透過快轉多餘日期來「刪除」不必要天數。即是,如到了二月時,就會短時間快速略過29、30以及31日,直接跳轉至1日,急速轉動意味了當中隱藏齒輪被卡住的危機。不過,此LM萬年曆腕表使用了「機械處理機制」取代過去的傳統結構,此機制將每月先預設為28天,視乎大小月分而加入所需的額外日子,有助避免日期在跳過時齒輪被卡住的意外,而傳統萬年曆,僅能透過手動一個月一個去調校來設定閏年,但這枚腕表則配備了專用的快速設定按把,針對閏年進行調校,方便得多。


A. Lange & Söhne

Datograph Perpetual Tourbillon

朗格此萬年曆大作,融合月相顯示、動力儲存指示及飛返計時功能;其陀飛輪還具有停秒裝置。整體而言,時間、日曆和計時顯示、還有計速刻度末端設有動力儲存指示,佈局井然有序。名字上的三個字,正正代表腕表三大複雜功能。Datograph一字,代表這枚腕表搭配精確跳分積分盤和品牌經典的大日曆顯示以及飛返計時功能;Perpetual就是代表配備瞬跳顯示的萬年曆,其月相顯示的精確表現長達122.6年。最後,Tourbillon也不用多解釋吧,腕表具備專利停秒裝置的一分鐘陀飛輪,是為消除框架內重力對擒縱裝置的影響而設,隱藏在表底是為了保護這腕表最重要的零件,喜歡看它轉動,把腕表翻轉就是了。